Link naar homepage

Igepa test nieuw LCT-concept voor transport en overslag van containers via de binnenvaart 

Igepa test nieuw LCT-concept voor transport en overslag van containers via de binnenvaart 

Per jaar leveren ongeveer 4000 vrachtwagens papier aan de Aalterse grootdistributeur Igepa. Het bedrijf beoogt nu 500 van deze vrachtwagens van de weg te halen door te opteren voor transport via waterwegen. Waarom bijdragen aan de filedruk wanneer schepen  ook de klus kunnen klaren? Igepa zette zich aan het cijferen, riep de steun in van De Vlaamse Waterweg en op 10 december meerde, bij wijze van test, de eerste papierboot aan in Aalter.

Igepa test nieuw LCT-concept voor transport en overslag van containers via de binnenvaart 

Om de dalende papiermarkt voor te zijn en het verschil te maken in de toekomst, schraagt groothandel Igepa – van oudsher een papierleverancier – zijn bedrijfsactiviteiten al jaren op drie stevige pijlers: diversificatie, digitalisering en duurzaamheid. Binnen dat laatste luik buigt Igepa zich geregeld over projecten met sociale en ecologische impact. Zo werden er in Aalter recent 2.500 nieuwe bomen aangeplant  aanplant van 2.500 nieuwe bomen in Aalter bijvoorbeeld, om de nadruk te leggen op ‘Paper is nature’, naar de gelijknamige campagne.
Elk jaar laat Igepa meer dan 10.000 ton papier leveren door het Portugese The Navigator Company, een leverancier die bekend staat om zijn ecologische betrokkenheid. Per containerschip worden de goederen verscheept naar de haven van Rotterdam, waarna vrachtwagens de lading overnemen. Vermits ook Aalter over een kade beschikt kwam stilaan een andere oplossing in het vizier: de containerboot loodsen naar de haven van Antwerpen, en daar overschakelen op een binnenschip langs het kanaal Gent-Brugge tot in Aalter, werkelijk op enkele hectometers van Igepa. 

‘Tussen droom en daad staan vaak heel wat praktische bezwaren’, weet Igepa CEO Dirk Salens. ‘Het was dus zaak ons van meet af aan te omringen met professionals. Niet alleen uit functionele overwegingen maar ook om het kostenplaatje in de gaten te houden: een nieuwe maar verlieslatende supply chain organiseren heeft uiteraard weinig zin.’ Igepa ging samenzitten met de transportdeskundigen van De Vlaamse Waterweg, die nauwkeurige berekeningen voorlegden qua laadvermogen en beschikbare kades. Ook de expertise van Tieleman, de lokale kraanspecialist, kwam uitstekend van pas. 

Logistiek zag Igepa zich misschien nog voor de grootste uitdaging geplaatst: het ritme van 2 vrachtwagens per dag vervangen door één superlading van 400 ton om de 2,5 weken – het equivalent van 25 vrachtwagens. De beschikbaarheid van extra personeel, de benodigde ruimte in het magazijn, het vlotte overladen van het binnenschip naar de opleggers: allemaal vragen waarop afdoende antwoorden moesten worden gezocht. De hele onderneming werd tot in de puntjes uitgewerkt, waardoor nu reikhalzend wordt uitgekeken naar het concrete resultaat op 10 december.

Wat is het idee achter het nieuw concept van LCT naar transport en overslag van containers? 
Christine De Groef en Carl Verhamme; extern transportdeskundigen van De Vlaamse Waterweg ‘ Bij een LCT gebruikt men geen dure overslaginstallaties maar volstaan klassieke kranen. Om competitief te zijn naar prijs gebeurt de overslag op een manier die ‘lean’ is. Dit wil zeggen dat elke beweging, elke plaats minutieus wordt gepland en ‘getimed’. Vergelijk dit met een bandenwissel in het formule 1 racecircuit. Tot voor een paar decennia duurde dit meerdere minuten; nu gebeurt dit binnen 1 seconde. Gewoon een perfecte analyse, samenwerking, afstemming van de ganse operatie en in zijn eenvoud uiterst innovatief!’

‘Voor dit testproject bestaat inmiddels ook de nodige interesse van andere partijen en van Voka’, licht Dirk Salens toe. ‘Het hele project kadert in de politiek van De Vlaamse Waterweg om de waterwegen te optimaliseren. Bovendien komen er aan de andere kant van het kanaal industrieterreinen bij, waar bedrijven watergebonden activiteiten kunnen ontplooien. Gebeurt dat niet omdat er te weinig haveninfrastructuur voorhanden is, of wordt de kade te weinig gebruikt bij gebrek aan geïnteresseerde bedrijven? Dat kip of het ei-verhaal wilden we ombuigen. We doen het met de bestaande middelen: een doe-mentaliteit die Igepa al jaren typeert. Nauwkeurige nacalculatie qua timing, uitstoot, efficiëntie en kostprijs zal leren of dit transportsysteem economisch haalbaar is, en of de synergie met andere geïnteresseerden het plaatje nog interessanter kan maken. Voor dit testproject ontvangen we een subsidie, maar we stoppen er uiteraard ook zelf financiële middelen in. Sowieso moet dit systeem na verloop van tijd zelfbedruipend worden. Maar liever dan een afwachtende houding aan te nemen, steken we graag zelf de handen uit de mouwen: bedrijven die het voortouw nemen inzake duurzaam ondernemen, kunnen andere maatschappelijke geledingen en zelfs de politiek blijvend inspireren. Die pioniersrol is ons op het lijf geschreven – ze zit in het DNA van ons bedrijf.’

“Het succes van dit proefproject toont aan dat steeds meer ondernemingen geloven in de toekomst van de binnenvaart. Meer dan ooit zijn bedrijfsleiders immers op zoek naar logistieke oplossingen en duurzame verbeteringen. Met dit testproject illustreren de initiatiefnemers dus de mogelijkheden van transport over het water. Bovendien is het naast een oefening in duurzaam vervoer, ook een gezamenlijke investering van Igepa en De Vlaamse Waterweg nv,” vertelt ir. Chris Danckaerts, gedelegeerd bestuurder van De Vlaamse Waterweg nv.

Ook Vlaams Minister van Mobiliteit en Openbare Lydia Peeters hoopt dat nog meer ondernemingen het voorbeeld volgen van Igepa en een mental shift maken: “De Vlaamse overheid investeerde de voorbije jaren aanzienlijk in de verdere uitbouw en de kwaliteit van onze waterwegen. Ik roep alle ondernemers dan ook op om zich zich niet blind te staren op de file aan hun voordeur en zich terdege te bezinnen over een modal shift naar de waterweg. Via de waterweg kunnen goederen efficiënter en goedkoper getransporteerd worden. Bovendien is elke vracht die over water gaat, een vrachtwagen minder op de weg.” 

Laatste nieuws

Top